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Blindes Mädchen im Regen: Teil 1.
Romantisch.
„Hey Hengst“, sagte das Mädchen zu meiner Linken, „wie wäre es, wenn du etwas von deinem großen alten Schwanz mit meiner leeren Muschi teilen würdest?“
Ich sah ihm am Ende einen tiefen Stoß zwischen den süßen Schenkeln des miauenden Ficks unter mir zu, als er seinen enganliegenden Haken auf die Matratze knallte. Instinktiv hielt mich die junge Frau fester, während sich ihre langen, schwarz bestrumpften Beine um meine breiten Hüften und festen Schenkel schlangen. Ich war auf Autopilot. Das Gleiche an einem anderen Freitagabend mit zwei heißen Schlampen aus dem Schreibmaschinenpool, die unbedingt herausfinden wollen, ob die Gerüchte wahr sind.
Stirnrunzelnd in das schwache Licht, das den Raum in ein blassgelbes Licht taucht, halte ich einen Moment inne und versinke in den Tiefen des heißen, feuchten weiblichen Geschlechts. Wen habe ich gefickt und wer wollte gefickt werden? Ich nickte. Ihre Namen. Wie hießen sie nochmal? Gott, Alter, bist du so weit gegangen?
Das Mädchen wollte gefickt werden, drückte ihre Lippen an die Seite meines Gesichts und leckte mein linkes Ohr, als sie näher kam und einen Arm um meine Schultern legte.
„Heb mir etwas auf, Liebes“, keuchte er, als er mit seiner rechten Hand durch mein dickes braunes Haar fuhr, „du hast Suzie schon zweimal um den Mond geschickt.“
Ah. Suzie. Begeisterte kleine Sexbombe Suzie. Und es war Diana. Diane von riesigen Luftballons, unersättlichem Abschaum und seltsamen Hämorrhoiden. Jetzt waren wir auf der gleichen Seite. Eine Seite, die mit ein paar Vorschlägen für Drinks nach der Arbeit beginnt und einer Möglichkeit, die Nummern 18 und 19 von meiner verdammten Bucket List zu streichen. Zweiundzwanzig, also nur drei, blieben im Becken. Diese drei waren Hardcore. Frauen, die wissen, was für ein Mann ich bin und wie man mein Spiel spielt. Sie können definitiv nicht gefickt werden, wie Jimmy gesagt hat. Trotzdem war es ein guter Lauf. Seit fast sechs Monaten haben alle 19 jeden Freitagabend ihr Höschen verschönert, um meine innere Eitelkeit zu befriedigen. Wie das Sprichwort sagt: Ein großer Schwanz fickt immer und überall in jedes Loch.
Suzie zischte frustriert, als ich plötzlich aus ihrer feuchten Höhle auftauchte und über Diane und die schwarzhaarige Verführerin mit den beeindruckenden Melonen stolperte. Ihre Augen weiteten sich, als ich sie wie Apollo auf eine Reise durch den Kosmos mitnahm und sie mit meinem Stolz und meiner Freude fütterte: „Oh, du großer Hurensohn.“ Der Fluch war so vertraut wie ein bequemer Pullover, und heiß, wie ich lächelte und mich daran hinderte, meinen Ruf als erfahrener Schwanzmeister aufrechtzuerhalten, als die glasigen Augen von Nummer 18 auf seinen Kopf rollten, als er seinen ersten Orgasmus schrie. Vorher knie ich ein paar zu meinen Füßen und lasse sie beide die Früchte unserer Arbeit kosten.
Es war eine Schande, dass keiner von ihnen etwas bedeutete.
Nichts.
*
Der Montagmorgen überschlug sich im Handumdrehen.
Der Betondschungel von Lower Manhattan schimmerte und dampfte zu Beginn der Arbeitswoche unter dem steten Regen des grauen Himmels. Wie üblich gab es überall Verkehr von Wand zu Wand, während ich untätig saß, indem ich mit meinen Fingern auf das Lenkrad klopfte, während ich in meinem Lambo saß und darauf wartete, dass die Lichter vor mir umschalteten. Zu meiner Linken stand ein abgenutztes gelbes Taxi, dessen Fahrer so ergeben aussah, wie ich mich fühlte, als die Minuten vergingen und kein Punk sich auch nur einen Zentimeter bewegte.
Die Masse der Hauptverkehrszeit um uns herum machte sich überall auf den Weg, was dazu beitrug, die Rechnungen zu bezahlen, Essen auf den Tisch zu bringen und den Wolf aus der Tür zu halten. Eine Welle der murrenden Menschheit, die für den Mann arbeitet, damit er eine weitere Yacht kaufen und seine zwei Punkte und vier Kinder nach Harvard schicken kann. Wenigstens hatte ich Luft zum Atmen in Aktien. Sie isst, um ein dreißigjähriger, sexbesessener, entschlossener Single-Idiot zu sein, der sich um niemanden außer sich selbst kümmert. Schauen Sie sich Nummer eins genau an. Das Leben war so viel einfacher. Das einzige Schicksal, das zählt, ist das Schicksal, das Sie für sich selbst erschaffen.
Endlich kam der Verkehr in Gang.
Ich wusste nicht, dass das Schicksal andere Pläne mit mir hatte.
*
Das Licht glühte purpurrot in der Dunkelheit, als ich am Zebrastreifen stand und mit einem nervösen Seufzen zusah, wie alle begannen, ihn zu überqueren. Es regnete stark, zusammen mit dem Geräusch des Sturms, der auf dem Dach des Autos tobte, und dem Geräusch meiner hin und her schwankenden Scheibenwischer. Je früher ich diese Tiefgarage betrat, desto besser dachte ich, und plötzlich erregte etwas meine Aufmerksamkeit, als ich nach rechts schaute.
Da habe ich ihn gesehen.
Nicht so sehr wie der strahlend weiße Stock, den er vor sich ausstreckt. Er blieb stehen und klopfte auf den Platz vor sich. Er war vollständig unter einem Regenmantel versteckt, der ihm zwei Nummern zu groß erschien. Ich konnte sein Gesicht nicht sehen, aber es war offensichtlich, dass er entweder teilweise oder vollständig blind war. Ich beobachtete, wie er sich zu erholen schien, bevor er das Tor betrat.
Der Stock machte einen kurzen Bogen, als die Leute herumwirbelten und vorsichtig seinen Weg fortsetzten. Ich fühlte mich plötzlich angespannt, als ich mit surrealer Bewunderung und Bewunderung auf das starrte, was er getan hatte. Würde er arbeiten? Das Einkaufen? Trotzdem hatte er den Mut. Es war da. Nur sie, übergroßer Regenmantel, knielanger schwarzer Rock, schwarze Strümpfe und vernünftige Schuhe gegen die Welt.
Und dann änderte sich diese Welt.
Dieser Abschaum ist immer da. Dem rauschenden Arschloch ist das egal. Als ich ihn auf mich zukommen sah, spürte ich plötzlich, wie ich mich nach vorne setzte. Alles geschah in Zeitlupe. Er hatte zwei Drittel des Weges, als er ihn traf. Er versetzte ihr einen leichten Schlag auf die Schulter, aber das reichte aus, um ihn aus der Schleife zu werfen, und sie wirbelte einen Moment herum, bevor sie ihren Stock verlor und zu Boden fiel. Er fiel auf sein Gesicht und lag da, während die Leute ihn anstarrten, aber niemand hielt an. Der Drecksack sah über seine Schulter, bevor er in der Menge verschwand.
Ich konnte sehen, wie seine Hand den Boden um ihn herum streichelte. Als der Regen nachließ, hatte er sich mit den Beinen unter den Körper gezogen, als wolle er seinen Körper schützen. Ich habe gerade geschaut. Wie ein Idiot. Was tust du? Etwas tun. Geh ihm helfen.
*
„Ist er ok?“
Als ich neben dem Mädchen kniete, das immer noch dort lag, blickte ich auf und sah den Fahrer des gelben Taxis neben uns stehen. Die Lichter hinter uns hatten sich geändert und die Luft war erfüllt von Hupen und wütenden Autofahrern. Ich nickte und rückte etwas näher an ihn heran. Er zog seine Kapuze über sein Gesicht und ich nahm vorsichtig seine Hand. Sobald ich ihre Haut berührte, gab sie mir eine kleine Überraschung.
„Miss“, sagte ich leise zu ihr, „Miss, geht es Ihnen gut?“
Ich habe gesehen, wie du deinen Kopf schüttelst. „Ich denke schon. Mein Stock.“ Seine Stimme war klar und rein. Es hatte eine irisch inspirierte Gesangsstimmung.
Der Taxifahrer sah sich um. „Da. Wir müssen ihn durch dieses Tor bringen, wo er sicher ist. Soll ich …“
„Nein“, sagte ich fest, „das werde ich. Du nimmst den Stock.“ Ich runzelte die Stirn, weil ich die Einzige war, die das tun würde. „Miss, ich werde mich unter Sie legen und Sie zum Bordstein tragen, okay?“
Er sagte nichts, sondern beugte sich leicht vor, damit ich ihn hochheben konnte, und er grunzte vor leichten Schmerzen, als ich ihn an mich drückte, während mein linker Arm unter seinen Knien lag und mein rechter seinen Oberkörper stützte. Plötzlich stand ich auf dem Bürgersteig, als der Taxifahrer um sie herumging.
„Schon gut“, sagte er plötzlich, „du kannst mich jetzt runterbringen.“
Was? Ich blinzelte und bemerkte, dass ich ihn immer noch in meinen Armen hielt. Etwas verlegen setzte ich ihn sanft ab und wich zurück, während ich seine Kleidung überprüfte. Was habe ich getan? Es ging ihm gut. Keinen Schaden angerichtet. Möge die Dame ihren Tag fortsetzen. Ich fühlte mich seltsam. Es ist wirklich seltsam und ich wusste nicht warum. Ich hatte das unwiderstehliche Verlangen, sie zu beschützen. Ich holte tief Luft und versuchte, meine Fassung wiederzuerlangen. Jesus H. Jesus. Was für ein Start in den Montag.
„Tut mir leid“, murmelte ich, bürstete seinen Regenmantel und nahm dem Taxifahrer seinen Stock ab, „ich wollte nur sichergehen, dass es dir gut geht.“
Dann änderte sich alles.
Als er meine Stimme hörte, hob er sein Gesicht zu mir und lächelte.
*
„Guten Morgen, Mr. Sloane“, sagte Debbie, als sie an der Rezeption vorbeiging und sich dem Mädchen hinter dem Hauptschalter näherte, „Hast du ein schönes Wochenende?“ fragte sie und warf mir einen wissenden Blick zu: „Weißt du nicht, dass ALLE Mädchen reden?“.
Normalerweise spielte ich ihr kleines Spiel. Aber nicht heute.
„Gibt es eine Nachricht?“ Eindeutig „Neuigkeiten?“ Ich fragte.
Die Empfangsdame sah mich kurz stirnrunzelnd an, bevor sie die Post und den E-Mail-Server der allgemeinen Abteilung überprüfte. „Ähm, nur die rechtlichen Beweise, die Sie von Millhouse erwarten.“ Er tippte auf seine Tastatur, „Nichts Wichtiges mit E-Mail. Ein paar Abteilungsleiter wollen diese Woche irgendwo Besprechungen vereinbaren.
Ich nickte ihm nur zu und schnappte mir wie üblich den Firmennewsletter, der auf der Theke lag, und wühlte wie üblich in der Schüssel nach einem Fudge zum Kauen. Also ging ich in mein Büro und wedelte mit der Zeitung über meiner Schulter. „Bis später!“ Meine Gedanken waren ganz woanders und ich hörte seinen Ruf nach mir nicht.
„Wir haben auch sechs neue Mädchen, die heute mit dem Pool beginnen!“
*
Ab dem zehnten Stock sieht die Welt viel einfacher aus.
Da diese Welt jeden Tag ihr eigenes Ding machte, stand ich am Fenster und starrte auf die graue Ausdehnung der Metropole. Nach Geschäftsschluss. Minute für Minute. Aber die Welt und mein Platz darin waren das Letzte, woran ich dachte. Alles, woran ich denken und sehen konnte, war sein Gesicht.
Und diese Augen.
Er war definitiv blind. Ich wusste es in dem Moment, als er sich zu mir umdrehte. Er hatte hellgrüne Augen. Meeresgrüne Augen. Aber das war es nicht, was Sie in Ehrfurcht versetzte. Sie waren seine Schüler. Das oft tiefschwarze Fenster zur Seele. Ihre Augen waren von einem hellen Grauton umrahmt von dunklen Wimpern. Unter seiner Kapuze hatte sein Haar eine satte kastanienbraune Farbe und seine Linien waren scharf und gut definiert. Ich ertappte mich dabei, wie ich auf ihren Mund starrte. Es hatte einen leichten Biss, was ihm das Aussehen eines süßen Eichhörnchens verlieh, das mich jedes Mal zum Lächeln brachte, wenn ich daran dachte. Fast zwei Stunden waren vergangen, seit ich ihn „gerettet“ hatte.
Ich stand da und beobachtete, wie der Taxifahrer seine Fassung wiedererlangte, und setzte mich. Ich konnte nicht anders, als sie anzustarren, wissend, dass sie nie erfahren würde, wer ich war. Er war von schlanker Statur und etwa fünf oder sieben Jahre alt. Nicht, dass ich es unter diesem Regenmantel nicht hätte erkennen können. Er überprüfte seinen Gehstock, der am Ende eine kleine Kugel hatte, und stellte sicher, dass er vollständig eingerastet war, bevor er eine geformte Plastikknospe, die an einem Gerät befestigt war, das um seinen Hosenbund getragen wurde, in sein rechtes Ohr steckte. Ich dachte, es wäre eine Art Routing-Gerät wie Satellitennavigation.
„Ich bin äh“, sagte er plötzlich, „danke. Es ist sehr nett von Ihnen, mir zu helfen.“ Er streckte seine rechte Hand etwa einen Schritt nach links aus. Ich sah den Taxifahrer an, der mich angrinste und mit seinem Hut schwenkte, als er zu seinem Taxi zurückging.
Ich sah auf seine Hand. Es sah sehr klein aus. Ich bin sechs Jahre alt und es reichte mir kaum bis zum Kinn. Langsam streckte ich meine Hand aus und nahm seine Hand in meine. Er ordnete unbeholfen seine Finger neu, bevor er mich seine eigenen nehmen ließ, und ich sah, wie er sich auf die Lippe biss, als er mich anstarrte, als hätte er die Grenze zwischen uns gefunden. Ich schüttelte ihm die Hand, tat es aber nicht. Ich konnte sehen, dass sein Verstand arbeitete. Sich mit diesem Fremden im Dunkeln zurechtzufinden. Gott, sie war wunderschön. Es ist nicht sehr schön. Einfach natürlich schön.
„Ich glaube, ich sollte gehen“, sagte er. „Es ist der große Tag für mich und ich möchte nicht zu spät kommen.“
Ich wollte deine Hand nicht loslassen. „Oh ja, es tut mir leid“, sagte ich und ließ sie los, „ich bin froh, dass es dir gut geht. Pass auf dich auf und hab einen schönen Tag.“
Er nickte und drückte seinen Finger gegen das Ding in seinem Ohr. Dann ging er. Ich benutzte den Stock, um nach Norden zu gehen, und sah ihm nach, als wäre mir etwas Wichtiges entglitten.
Das Klopfen an der Tür holte mich aus meinen Erinnerungen zurück, und als ich den Kopf drehte, sah ich, wie mein Datenassistent seinen Kopf aus der Tür streckte.
„Gute Zeit?“ Er hat gefragt. Jimmy war ein guter Junge. Er war erst zwanzig Jahre alt und mir seit einem Jahr zugeteilt worden, damit er die Grundlagen des Geschäfts lernen konnte.
„Sicher“, sagte ich und deutete auf den Stuhl hinter meinem Schreibtisch, während ich den Computer einschaltete. Es ist Zeit, mit dem Tagträumen aufzuhören und sich auf die Arbeit zu konzentrieren, „Beschleunige mich.“
Jimmy setzte sich vor den Schreibtisch und begann seine Notizen auf seinem Tablet zu lesen. Während er sprach, begann ich wieder wegzudriften, während meine Gedanken in meinem Kopf wirbelten. Es wird lächerlich.
„..und es gibt sechs neue Mädchen, die heute Morgen in der Sekretariats- und Tonabteilung anfangen.“
Was? Ich blinzelte und sah, dass er mich ansah. „Entschuldigung, was?“
Er lachte und stand auf. „Neue Mädels. Boss am Pool.“ Er ging zum Whiteboard an der Wand zu unserer Rechten. Die Zahlen eins bis zweiundzwanzig wurden mit einem roten Filzstift auf eine obere Zeile geschrieben. Die Nummern eins bis siebzehn waren durchgestrichen. Jimmy schnappte sich einen schwarzen Filzstift und begann, Notizen zu machen, um seinen Spielplan für die Woche zu leiten, die fortgesetzt werden sollte. Wie heiß. Was war nicht. Was dringend Aufmerksamkeit benötigte und was nicht getan wurde. An welchen Meetings musste ich persönlich teilnehmen und an welche Meetings kann ich mich wenden?
Schließlich gab es noch die Liste der Rotationssekretärinnen, die verfügbar sein konnten, wenn ich sie brauchte. Es genügt zu sagen, dass ich die meisten persönlich kenne.
„Neue Mädchen?“
Jimmy legte den schwarzen Stift zurück in den Topf und schnappte sich sein iPad. „Ich erinnere mich, dass am letzten Montag im November“, erklärte er, „letzte Woche die halbjährliche Rekrutierung stattfand. Heute beginnt die Neurekrutierung.“
Ich machte ein Gesicht. Na sicher. Mein Kopf war meilenweit entfernt. Zweimal im Jahr erneuerte das Unternehmen den Pool. Frischblut, wie die Grunts sagen. Die Katzenkutsche war wieder in der Stadt, damit die Jagdhunde unter uns noch einmal schnüffeln konnten. Ich hatte keinen Zweifel, dass meine junge Assistentin von meinen außerschulischen Aktivitäten im Schwimmbad wusste. „Gibt es irgendetwas, das ich wissen sollte?“ fragte ich, als ich zur Tür ging. Ich stand auf und ging zum Brett.
Er öffnete die Glastür und blieb stehen. „Ich habe keine Ahnung. Ich habe sie noch nicht gesehen, aber Firmengerüchte besagen, dass einer von ihnen etwas Besonderes ist. Charlie in der Poststelle hat sie getroffen und mir eine SMS geschrieben. Er sagt, es ist ein anderes Mädchen. Dann, Boss.“ Und damit war er mit einem leichten finsteren Blick auf meinem Gesicht verschwunden, als ich dort stand.
„Noch was“, murmelte ich und nahm den roten Stift.
Vielleicht brauchte ich einfach etwas anderes, um meinen Kopf frei zu bekommen.
Ich streckte die Hand aus und strich die Zahlen achtzehn und neunzehn durch.
*
Der Montag entwickelte sich zu dem, was wir in der Geschäftswelt die „Beutel-der-Scheiß-Show“ nennen. Alles, was nicht passieren sollte, ist passiert, und die wichtigen Dinge, die passieren sollten, sind nicht passiert.
Es scheint, dass mein Büro im Auge des Sturms war und ich saß an meinem Schreibtisch, als würde ich den Verkehr regeln. Die Leute gingen den ganzen Morgen ein und aus, während sich der Aktienkurs bewegte, und ich stand in ständigem Kontakt mit verschiedenen Kunden und beriet sie, was sie mit ihren Portfolios tun sollten. Ich schaute auf den Bildschirm zu meiner Linken und sah, dass Jimmy einen Biber in seinem Terminal hatte, als er versuchte, das Drama zu verstehen und mit ihm Schritt zu halten. Ich musste lächeln, als er auf seinem Hocker saß und mit Beinen und Füßen zuckte, seine Krawatte lockerte und den obersten Knopf seines weißen Hemdes aufknöpfte. Willkommen auf der Party, Mann.
„Es wird gut sein.“ sagte eine Stimme vor mir.
Es war Janet. Sie ist eine der Pool-Chefsekretärinnen, die mir zugeteilt wurde, weil sie eine der erfahrensten Frauen ist, die die Routine kennt, wenn es hart auf hart kommt. Er war auch einer der drei berüchtigten, die sich meinem Charme widersetzten – nicht dass ich es wirklich mit ihm versucht hätte. Janet war Mitte vierzig und seit mindestens zwanzig Jahren verheiratet. Er war ehrlich zu seinem Gottsoldaten und als die Kacke den Ventilator traf, war es von unschätzbarem Wert. Wie jetzt.
Ich warf einen Blick auf ihn. „Ja, ich weiß“, antwortete ich, „ich möchte nur, dass es ruhig ist. Keine Panik, wenn die Nadel rein und raus geht wie heute Morgen.“
Janet lächelte mich an. „Du hast ein Herz aus Gold, wenn du es versuchst. Die meisten von uns sehen diese Seite von dir nicht, Mike.“
„Ja, nun“, sagte ich und fühlte mich ein wenig verlegen, „lass es uns unser kleines Geheimnis bewahren, huh.“
Er lachte darüber. „Okay, Mr. Sloane.“ „Wie war achtzehn und neunzehn?“
„Jane.“
Er hob die Hände. „Okay, okay. Ich habe mich nur gefragt, das ist alles. Das ist die gesamte Scorecard, die du hast. Ich bin beeindruckt. Gossip mag einen abenteuerlustigen Typen“, spottete er.
Ich lehnte mich auf meinem Stuhl nach vorne und richtete meinen Blick auf ihn, während ich über mein Unbehagen kicherte. „Wie geht es den neuen Mädchen?“ fragte ich, biss auf seine Lippe und versuchte, ein ernstes Gesicht zu bewahren. Als ich ihn ansah, wurde er rot und rutschte auf seinem Sitz hin und her.
Er winkte mir mit dem Finger zu. „Ihr seid alle so unschuldig wie Morgentau. Lasst sie sich wenigstens einleben.
Meine Aufmerksamkeit wurde auf die flackernden Datenströme auf meinem Monitor gelenkt, die nach Norden fuhren, als der Vorrat wieder stieg. Anscheinend sind viele Verkäufe in der Pipeline, was ein schlechtes Zeichen war. Warte mal, Sohn, es wird ein paar Tage holprig werden. „Irgendjemand interessant?“ sagte ich mit meiner Hand.
Janet senkte ihren Kopf und sah mich mit einem seltsamen Gesichtsausdruck an. „Hmmm, da ist ein Mädchen. Sie ist ganz anders. Die Abteilung musste ein oder zwei besondere Vorkehrungen treffen, damit sie hineinpasst. Ich habe heute Morgen ein paar Stunden mit ihr verbracht und ihr geholfen, sich einzugewöhnen. Sie ist so eine nette Person, charmant jung Dame. Jeder liebt sie sowieso.“ „
Ich konzentrierte mich auf das Datenwachstum. „Sonderregelungen?“ „Warum?“ murmelte ich, ich habe nicht wirklich zugehört.
Janet starrte mich weiterhin an. „Weil er blind ist.“
*
Dieser Montag war ein Tag, der ewig dauern würde.
Es war ein Tag, an dem Arbeit alles war und alles, was zählte, war, an meinem Schreibtisch zu sitzen und bereit zu sein, sich allen Möglichkeiten und möglichen Ergebnissen zu stellen. Alle saßen im selben Boot und wir mussten sicherstellen, dass wir alle in die gleiche Richtung ruderten. Als am Nachmittag die Sonne unterzugehen begann, war es, als hätten wir den Wirtschaftssturm überstanden und fast heil überstanden.
Aber ich habe etwas anderes im Kopf, seit Janet an diesem Morgen mein Büro verlassen hat.
Etwas, das mir in den kommenden Tagen viel mehr bedeuten wird.
*
Dienstag.
Wenn wir den Strom anschlossen und die Nummern hereinkamen, war die Routine um acht da und um halb acht einsatzbereit. Beauftragte Sekretärinnen, verschiedene Kunden und Abteilungen hielten sich über das Geschehen auf dem Laufenden.
Heute war es anders. Anstatt in mein Büro zu gehen, machte ich mich auf den Weg zur Westseite des Gebäudes, wo sich die Kantine des Unternehmens befindet. Es ist ein Ort, den ich normalerweise aus offensichtlichen Gründen meide und den Lärm und Klatsch vermeiden möchte, der aufkommt, wenn die meisten Sekretärinnen tagsüber Pausen machen. Ich mochte es nicht wirklich, mit den Nummern eins bis neunzehn konfrontiert zu werden, also ließ ich mir die meisten meiner Mahlzeiten in mein Büro liefern.
Die Kantine nahm den größten Teil des Erdgeschosses ein, mit Reihen von Tischen und Stühlen, an denen sich verschiedene Leute hinsetzten, um früh zu frühstücken, bevor sie den Tag begannen. Es war sieben Uhr fünfundvierzig, und der Laden war überraschend voll mit Arbeitern, die sich in verschiedenen Gruppen versammelt hatten, und Geschwätz und Gelächter erfüllten den Raum mit dem Duft von frischem Kaffee und Toast.
Etwas unbehaglich ging ich zu einem leeren Tisch neben einem der Fenster, der in der frühmorgendlichen Wintersonne glänzte, und setzte mich hin, um zu warten und zuzusehen.
Er wartete, um zu sehen, ob er es war.
*
„Blind.“
Seit Janet diese Worte gestern in meinem Büro gesagt hat, ist mein gesamtes Unterbewusstsein vollständig von der Möglichkeit eingenommen worden, dass das Mädchen im Regen gesprochen hat. Welche Möglichkeiten gab es? Er hätte es sein sollen.
Es bedeutete wahrscheinlich, dass ich erkennen musste, dass ich mich mehr für dieses Mädchen interessierte, als ich es normalerweise für neue Pool-Teilnehmer tun würde. War es wegen der gestrigen Ereignisse? War es die Tatsache, dass er die Behinderung hatte? War es mir wichtig, weil ich Mitleid mit ihm hatte? War es eine seltsame Sexsache? Ich nahm einen Schluck von meinem Kaffee und verzog das Gesicht wegen meiner gefühllosen Unreife. Sei nicht so dumm. Es war erbärmlich, überhaupt so zu denken, und wahrscheinlich mehr aus Neugier als aus irgendetwas anderem.
Ich war interessiert. Sie kümmert sich um ihn. Als Einzelner. Ich wollte deinen Namen wissen. Wer war er? Was für ein Mensch war er? Wo ist es hergekommen? Ich wollte, dass er mich mehr als alles andere kennt.
Ich versuchte, mich zurückzulehnen und zu entspannen. Gott weiß, wie lange ich diese Erwartung nicht gespürt hatte. Die Beziehungen der letzten Jahre waren ziemlich One-Night-Stands und ich war nicht wirklich daran interessiert, eine längere Beziehung zu beginnen. Von allen Frauen, die ich in letzter Zeit gefickt habe, hatte keine von ihnen genug Interesse, um sie noch einmal um ein Date zu bitten. Wenn ich darüber nachdenke, wäre Janet die einzige Person, die ich als „Freundin“ bezeichnen würde, aber das lag wahrscheinlich daran, dass sie unerreichbar war. Janet, ich kann sprechen. Janet, ich könnte ein anständiges Gespräch mit ihr führen und nicht jede Sekunde damit verbringen, herauszufinden, wie ich in ihr Höschen komme – ich würde nicht nein sagen, wenn ich eine Gelegenheit hätte, die Janet niemals tun würde.
Also war ich hier. Verwirrt. Verwirrt. Verärgert. Ich setzte mich zu den großen, ungewaschenen Kellnern, um zu sehen, ob dieses Mädchen die war, für die ich sie hielt. Ich runzelte leicht die Stirn, als jeder Gedanke zu einem anderen führte.
Wenn ja, was dann?
*
Zu dieser Zeit kam eine Gruppe von etwa sechs Frauen in die Kantine und ging zum anderen Ende des Raums, wo ich saß.
Ich nahm einen weiteren Schluck von meinem Kaffee und betrachtete sie über den Rand des Plastikbechers hinweg. War er in dieser Gruppe? Ich starrte sie weiterhin an, als sie sich hinsetzten, während sie zu dritt zur Bedienungstheke gingen und verschiedene Artikel bei den Kellnerinnen bestellten.
Plötzlich wurde mir klar, dass ich nur eine vage Vorstellung davon hatte, wie diese Frau aussah, und es aus dieser Entfernung unmöglich zu sagen war. Ich hatte noch nie einen weißen Stock oder irgendetwas gesehen, das ihn von der Masse abheben würde. Ich stellte meinen Kaffee auf den Tisch, rieb mir die Augen und seufzte. Was zum Teufel tat ich?
„Sieh den Wolf nicht oft unter den Schafen.“
Als ich aufblickte, sah ich Janet vor mir, die mich intensiv ansah, während sie ihren Kaffee hielt. Ich schickte ihm ein schiefes Lächeln. „Ich glaube, ich habe mich verlaufen“, antwortete ich und saß mir lahm gegenüber.
„Uh huh“, sagte er, „Neugier hat im Laufe der Jahre viele Katzen getötet. Du musst vorsichtig sein.“
Ich runzelte die Stirn und er fuhr sich mit der Hand übers Gesicht.
„Mach dir keine Sorgen Mike“, versprach er, „ich werde es niemandem erzählen. Ich weiß es seit gestern.“
Bekannt? Was bekannt ist? Ich rutsche auf meinem Sitz hin und her, während Janet mich weiterhin mit einem leichten Lächeln auf den Lippen anstarrt. Ich sah zu der Gruppe von Frauen, die sich auf der anderen Seite des Raums unterhielten, und sie grinste mich an.
„Was?“
Er setzte sich nach vorne. „Wie lange kenne ich dich schon? Zehn Jahre?“ Er fuhr fort: „Gib es oder nimm es. Seit du das erste Mal als Praktikant an diesem Ort angefangen hast, waren deine Ohren nass und doppelt so verängstigt. Ich habe im Laufe der Jahre viele Typen wie dich kommen und gehen sehen. Alle der Mut, die Tapferkeit und der Bullshit. Aber dich, ich liebe dich immer. „Ich sah es anders und ich hatte ein Auge auf dich. Wie ich schon sagte, ich weiß.“ Er lehnte sich zurück und nahm einen weiteren Schluck von seinem Kaffee, während er mein Gesicht beobachtete.
„Du träumst von etwas“, murmelte ich. Nein, das war es nicht, und Sie wussten sehr gut, dass es das nicht war. Es war sein Job, dich besser zu kennen als er selbst, du Idiot. Sie war wie eine zweite Mutter für dich.
„Willst du ihn treffen?“
Ich gab einen Anfang. Was? ihn treffen? Hier? Im Augenblick? In der Kantine? Ich fühlte mein Herz schlagen und ein Stromschlag durchfuhr mich und dann fühlte ich mich ein wenig benommen. Natürlich willst du ihn treffen. Warum sonst warst du an diesem Ort, um anzufangen? Ich hatte das seltsame Gefühl, dass Dinge in Bewegung waren und dass ich sie wie immer nicht kontrollieren konnte. Nun, das störte mich und es war etwas, das mich irritierte, etwas, mit dem ich nicht gut umgehen konnte. Ich nickte. Diese ganze Episode ging über das Blasse hinaus.
Janet saß da ​​mit einem wissenden Lächeln auf ihrem Gesicht.
*
„Meine Damen und Herren, ich möchte Ihnen Mr. Sloane vorstellen.“
Janet schob ihren Arm unter meinen, als ich am anderen Ende des Tisches stand, wo die sechs neuen Mitglieder bei Morgenkaffee und gutem Klatsch saßen. Fünf der Frauen drehten sich zu mir um und lächelten, als sie einander ansahen, bevor sie Hallo sagten. Nur ein Mädchen saß still und sie war die einzige, die zählte.
Janet stellte ihn vor und ich nickte jedem der Reihe nach zu. Ihre Namen verschwanden wie Nebel in den frühen Morgenstunden, denn meine Aufmerksamkeit lag auf der lockigen, schulterlangen, kastanienbraunen Gestalt, die mit den anderen in der Mitte der drei Männer zu meiner Linken am Tisch saß.
Janet hatte ihre Beförderung beendet, und ich hatte keinen Zweifel daran, dass sie es mit Absicht tat.
„Und das ist Heather“, sagte er und deutete auf die junge Frau, die vorne saß und aufmerksam zuhörte, „Heather McCallister. Heather, treffen Sie Mr. Sloane.
Er hob sein Gesicht und lächelte uns zögernd an. Er war sich offensichtlich bewusst, dass andere Leute um ihn herum zuschauten. Er saß etwas weiter vorn und faltete die Hände im Schoß. „Oh, hallo, hallo“, sagte er vorsichtig, „nett, dich kennenzulernen.“ Dann streckte er mir seine Hand entgegen, während die anderen Frauen sich mit wachsender Neugier ansahen.
Ich sah Janet an, die höhnisch die Augenbrauen hochzog.
Ich starrte eine Sekunde lang auf seine Hand, bevor ich sie ausstreckte. Dieses Mal steckte ich vorsichtig meine Finger in meine, um sicherzustellen, dass sie sich nicht bewegten. Es fühlte sich warm und glatt an, und als ich seine Hand leicht drückte, sah ich, wie er seinen Kopf zu mir hob, weil er einigermaßen wusste, wo ich stand. Da waren diese meergrünen Augen, die mich wieder direkt anstarrten, und ich schwöre, ich fühlte, wie sich etwas in mir veränderte.
Mir fiel auch auf, dass er eine Brille trug.
„Schön dich auch kennenzulernen, Heather“, grinste ich, als wir uns die Hände schüttelten, „willkommen in der Irrenanstalt.“
*
„Es schneit!“
Ich drehte mich auf meinem Stuhl um und sah aus meinem Bürofenster. Das war es auf jeden Fall. Große, stürmische Wirbel aus windgepeitschten Schneeflocken trafen das Glas, und die Welt darunter verwandelte sich langsam von einem kränklichen Betongrau in ein weißes Wunderland. Irgendwie waren die Winterstürme immer beeindruckender, wenn man sie aus dem zehnten Stock betrachtete.
Es war Donnerstag. Es war erst zwei Uhr nachmittags, und die Arbeit war immer noch lästig, wie schon seit Montagmorgen, als die Woche begann. Es wäre nicht möglich, aus diesem Zug auszusteigen, bis dieser Zug keinen Strom mehr hat oder bis ein gesunder Menschenverstand auf den Markt kommt.
Jimmy kritzelte Nummern auf die Tafel und Janet beantwortete Anrufe.
„Ted at Two“, sagte er und drückte sein Handy an seine beeindruckende Brust. Er warf mir einen gequälten Gesichtsausdruck zu und verzog das Gesicht, als sein anderes Handy in seiner anderen Hand piepte.
Ich nickte und drückte meinen Finger an meine Kehle. Verdammt. Scheiß auf Ted und seinen „Tu mir einen Gefallen, Alter. Red über dies und das, wie wir es heute oder morgen herausfinden werden“-Bullshit. Gott weiß, wie oft ich im Laufe der Jahre an ihrem mageren Arsch gezogen habe. Wie ich ihm weiter erzähle; „Wer nicht in der Scheiße versinken will, springt erst gar nicht weiter hinein!“
Janet kannte die Übung. „Mr. Sloane sagt, geh nicht, Ted. Er ist beschäftigt.“ Dann legte er den Anruf auf und nahm das andere Handy entgegen, während er verschiedene Ordner voller Papierkram holte.
Ich stand auf und gab ihm einen Kuss auf die Wange. „Wo warst du, als du achtzehn warst? Ich hätte dich sofort geheiratet. Das Leben wäre viel einfacher und wahrscheinlich viel lustiger gewesen, wenn wir es gewesen wären.“
Janet wand sich aus meinem Griff. „Ich habe mein zweites Kind geboren, als du achtzehn warst, ich war dabei. Keine Sorge, jemand wird kommen.“ Er blieb an der Tür stehen und drehte sich zu mir um und sagte: „Vielleicht hat es jemand schon getan.“
Dann verschwand er, und ich stand da, schaute ihm nach und fragte mich, was das alles soll, bevor mich Jimmy unterbrach, der mich bat, noch ein paar Dokumente zu unterschreiben, bevor sie zur Poststelle geschickt würden.
Heute sollte einer dieser Tage werden.
Und wie immer war es seit unserer ersten richtigen Beförderung immer im Hinterkopf.
Draußen war der Sturm vorbei, als der Winter Einzug hielt.
*
„Bist du krank?“
„Was?“
Brad setzte sich auf seinen Hocker und beugte sich über die Bar. Der Ort war voll und pochend, als wir an einem Freitagabend in vollem Gange eintraten. „Ich sagte, bist du krank?“ Er wiederholte es mit undeutlicher Stimme, während das Getränk es nahm.
Ich nickte und löste meine Krawatte. Trotz des Schneefangs draußen war es drinnen wie ein Ofen. „Nein, warum hast du gefragt?“ Ich schrie.
Brad grunzte und stieß Jerry an, der sein Bier murmelte. „Hör dir diesen Punk an“, grummelte er. Brad war ein großer Typ mit einer riesigen Glatze, „Weil du und dein superlanger Schwanz normalerweise an einem Freitagabend um diese Zeit einen der Pool-Girls-Kämpfe ausfüllen. Ich meine, fick mich, du hattest verdammt unterschiedlichen Sex jede Woche in den letzten sechs Monaten. Sie haben die Pest, nicht wahr?“
Jerry hob sein halbleeres Glas. „Genau meine Gedanken“, sagte er mit einem Trinkspruch, „einige der Häftlinge werden nervös. Die Leute haben gewettet, dass Sie die Neuanschaffung in weniger als einem Monat machen. Ich meine, erinnern Sie sich. Vor ein paar Jahren? vier in einer Woche. Verdammt noch mal. „Erzählen Sie mir davon. Sie müssen Ihren Ruf wahren. Ich habe zehn Dollar von Ihnen, um in weniger als einem Monat anzufangen“, sagte er. Schauen Sie, „einschließlich des Seltsamen.“
Ich blinzelte und sah ihn an. Er und sein verfilztes rotes Haar und sein roter Spitzbart. Jerry war vielleicht ein Idiot, aber er war ein kluger Idiot. Er war schlau, weil er seine Grenzen kannte und wusste, wen er nicht verspotten sollte.
„Es ist seltsam?“
Er wedelte mit der Hand, als Brad den Kopf schüttelte. „Blindes Küken. Hast du sie gesehen?“
„Vielleicht“, erwiderte ich abwehrend, „wie kommst du darauf, dass ich das auch machen möchte?“
Jerry sah mich überrascht an. „Alter, machst du Witze?“ Er lachte: „Wenn du Brüste und eine Muschi hast, bist du da drin wie ein eifriger Biber. Verdammt, alle Jungs wissen, dass du dieses Mal fast den ganzen Pool gefickt hast. Ich dachte, du hättest Lust auf eine neue Herausforderung.“
Ich ging zurück zur Bar und dachte, ich würde etwas trinken. Der Abschaum wiederholte, was die meisten Leute denken, und es war etwas, das ich normalerweise lachend mit den Schultern zuckte. Dieses Mal nicht. Das wäre eine Herausforderung. Aber es war nicht die Art von Herausforderung, die ich wollte. Ich nickte. „Nein, nicht für mich. Nicht dieses Mal. Ich bin nicht groß genug, um so zu tun, nur um zu sagen, dass ich es getan habe.“
Brad schwang mir seine Flasche ins Gesicht und klopfte mir auf die Schulter. Sie ist sehr schlau. Viele Leute suchen nach dieser kleinen Dame und ich glaube nicht, dass sie es jemandem mit ihr versuchen lassen. Verstehen Sie mich nicht falsch. Sie denkt, dass sie gut mit sich selbst umgehen kann und sie ist versnobt. Ich meine, sie macht Scheiße, die du nicht glauben würdest. Im Ernst, benimm dich nicht so. So wie sie es macht. Es ist erstaunlich. Der Sound macht seinen Job. Es war wie den Tag und alle anderen, weißt du, oh verdammt, was sagen wir? Was machen wir um sie herum? Aber nein, sie kommt mit Lucy herein, um ihr zu helfen, sich einzugewöhnen, und geht wie ein gottverdammter Profi. Sie ging zum Mittagessen aus liebte sie. Sie ist schlau. Sie weiß, dass ihre Zwiebeln es tun. Erstaunliches Mädchen.
Jerry nickte. „Hast du seine Augen gesehen?“
Ich nahm einen Schluck Bier.
Brad seufzte. „Ja. Sind sie nicht irgendetwas. Ich meine, versteh mich nicht falsch, sie sieht nicht so toll aus wie Hallie oder Suzi, aber sie ist von Natur aus hübsch. Mach es. Ich musste ein bisschen mit ihr reden und Ich schwöre, jeder logische Gedanke flog mir aus dem Kopf, als sie mich ansah. Er ist weg. Verdammt gruselig. Nicht wahr, Jerry?“
Jerry nickte. „Ja, das ist das Wesentliche.“
Wir drei saßen schweigend da und betrachteten unser Spiegelbild in dem großen Spiegel hinter der Bar.
„Sie ist wahrscheinlich noch Jungfrau“, sagte Brad mit einem plötzlichen Seufzen, „was für ein verdammtes Verbrechen.“
Ich sah meinen Zwilling an, der mich anstarrte.
*
Up State sah aus wie die perfekte Weihnachtskarte.
Der Sturm war vorbeigezogen und hatte ungefähr zwei Fuß Schnee auf dem Boden hinterlassen, und es war ein eisiges Knirschen in der Luft, das eine Eisschicht hinzufügte, als ich auf die Ebene des Grundstücks meiner Mutter blickte. Glücklicherweise waren die meisten Straßen geräumt und ich konnte nach Norden fahren, um das Wochenende weg von meiner Wohnung in Manhattan und den Ablenkungen des Stadtlebens und des Lebens zu verbringen.
„Willst du darüber reden?“
Ich drehte mich um und sah meine Mutter auf mich zukommen, umarmt wie ein kleiner Eskimo. Er stand neben mir und hob die Hand, um seine Augen vor der tiefstehenden Morgensonne zu schützen.
Ich tauchte tiefer in meine dicke schwarze Jacke und drehte mich um, um mir die Aussicht anzusehen. „Nein, mir geht es gut“, sagte ich mit einem langsamen Lächeln, „wenn sich die Dinge ändern, wirst du es bald genug erfahren.“
„Ist es ein Mädchen?“
Ich antwortete nicht, ich zuckte nur mit den Schultern. Ich musste meinen Kopf frei bekommen. Die vergangene Woche hat viele Gewissheiten in meinem Leben auf den Kopf gestellt. Die Dinge, die mein Eckpfeiler sind und um die sich mein Leben dreht. Ein gutes Leben, das viel Anstrengung erfordert, um es zu erreichen. Die Belohnung, die Sie erhalten, ist allein die Mühe wert. Ein gutes Leben und ein gutes Leben mit viel fruchtlosem Sex.
Ich fühlte, wie meine Mutter mich umarmte und ihren Arm durch meinen schob. „Von allen meinen Kindern warst du die Person, um die ich mir am meisten Sorgen machte, als ich aufwuchs. Nicht weil du die Jüngste bist, sondern weil ich mich immer am einsamsten gefühlt habe. Die Art, die es am schwierigsten findet, sich einzugewöhnen. Du bist wie dein Großvater. Er hat auch viele Freigeister. Dann traf er eines Tages ganz zufällig deine Oma. Eine Wende ist ein anderer Eckjob. Und hier sind wir“, sagte sie mir, „Die Das einzige, was in diesem Leben zählt, ist glücklich zu sein. Mehr als alles andere musst du danach suchen. Bevor die Zeit es dir nimmt.“
Er ließ meinen Arm los. „Nimm so viel, wie du brauchst, mein Sohn. Das Abendessen steht auf dem Herd.“
Ich sah ihm nach und erkannte, dass ich nach nichts suchen musste.
Ich hatte es schon gefunden.
*
Ende von Kapitel 1.
Die Geschichte geht in Teil 2 weiter.

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Datum: August 5, 2022

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